谁将受益于智利的锂矿“国有化”新政?

8月 6, 2023 LDSPORTS

近日,其南美邻国秘鲁经济部长Alex Contreras表示,有些国家的决定吓跑了投资者,他们对加快在秘鲁开发锂矿有很大的兴趣,机会之窗已经打开,“我们想利用它”。不过他拒绝进一步详细说明正在开发哪些项目。

秘鲁是全球第二大铜生产国,近年该国南部发现了高品位锂资源,有望跻身重要锂生产国行列。目前秘鲁在与玻利维亚交界的普诺地区有一个Falchani锂矿勘探项目,估值5.87亿美元,由加拿大公司“美洲锂业”(American Lithium)的子公司Macusani Yellowcake经营。秘鲁一直保持着对市场友好的采矿方式,没有国有采矿公司介入。不过,自去年底时任总统卡斯蒂略被推翻后,采矿业在秘鲁受到了全国性抗议活动的冲击。

上周,智利总统宣布未来锂矿合同将以公私合营的方式进行。这引发争议,主流舆论认为这是“国有化”行为,将损害私人资本在该国的利益,行业内普遍持谨慎态度,特斯拉CEO马斯克也公开评论。不过也有分析认为,新政同时也意味着40年来智利政府首次明显支持锂行业的发展,同时智利仍然需要私人公司技术的支持,私人资本将继续在其中发挥作用。

另外也有分析认为,受政治条件和技术所限,智利的新政真正落地可能需要数年。不过,即便是这个决定的宣布本身,就已在国际上引发了各种猜测,这证明了智利在锂矿行业的重要地位。

智利拥有全球最大的锂已知储量,曾经也是全球最大的锂生产国,不过在2017年被澳大利亚超越。摩根大通在最新的报告中认为,智利可能在2028年再被拉下一个名次,或被阿根廷超越,后者的锂产业正在蓬勃发展,且倾向于拥抱私人力量。德国欧亚咨询公司也认为,智利的新政可能令澳大利亚和阿根廷受益,同时指出阿根廷目前正在筹备的锂项目比全球任何国家都多。

阿根廷目前是全球第四大锂矿生产国。该国前矿业部副部长Santiago Dondo表示阿根廷对私人资本相对开放。他援引几年前的例子称,当时在阿根廷西北部三个关键省份,地方牢牢控制着采矿,成功地阻止了政府层面想要国有化锂矿的行为,这提振了投资者情绪。另外他指出,总统费尔南德斯即将卸任,反对派联盟的四个政党已经表达了对私人资本的支持。

不过阿根廷高涨的通胀是一个负面因素。日本贸易公司丰田通商表示,他们在阿根廷面临高通胀带来的困难,但目前没有智利类似的出口抑制问题。丰田通商是丰田汽车的材料供应商,它与澳大利亚矿商一起,于2014年开始在阿根廷奥拉罗兹盐田的一个矿场生产碳酸锂,并在四年后扩大了产能。

不过,丰田通商指出了国际资本的另一种担心,即南美采矿行业有大量外国投资,如果其他国家步智利的后尘,这将损害早期投资者的利益。

周四,该公司首席财务官Hideyuki Iwamoto在新闻发布会上表示,他们担心地区国家可能会有更多限制锂等原材料矿产出口的举措,“就像在智利发生的那样,由于新兴国家的民族主义不断增强,可能会有更多限制原材料出口的案例。”

重要锂矿国家确实正在收紧控制权。墨西哥去年将其锂工业国有化。玻利维亚也坚持国家主导开采,同时希望与宁德时代等中国合作伙伴一起开采。津巴布韦已禁止出口未加工的锂。

马斯克则出面淡化智利锂矿的重要性。4月22日,他在推特上评论智利的新政时说:“锂矿在地球上非常普遍,重要的是精炼能力。”

对此,智利经济发展机构 CORFO 副总裁 Jose Miguel Benavente回应称,一定程度上马斯克是正确的,知识和技术确实很重要,但是锂的来源也很重要。他说,海洋和岩石中都可以提取锂,但是他们非常昂贵,智利等国从盐滩中提取锂的方式,不仅更容易,也更具成本效益、利润更高,这就是国际资本涌向拉美“锂三角”国家的重要原因。

随着全球对绿色转型的需求增加,对电池至关重要的锂迅速成为最抢手的贵金属之一。分析师认为,未来十年对锂的需求预计会继续增加,除非更有效的电池储能方式的出现。这就指出了问题所在,新技术始终是悬在锂资源头上的达摩克利斯之剑。锂可能会被另一种电池技术所取代的担心始终存在。

阿根廷前矿业部副部长Santiago Dondo说,能源转型的变化一直在变快,我们不知道锂矿这个机会之窗还剩多少年。

锂对于生产电动汽车和其他清洁能源技术的电池至关重要,也被称为“白金”。全球对这种关键矿产的需求越来越大。世界银行称,锂需求预计将在未来几十年激增。经济学家预测,到2050年,产量必须增加450%以上才能满足飙升的需求。

拉美矿产资源丰富,智利、阿根廷和玻利维亚号称“锂三角”,其锂储量加起来占全球一半以上。过去几年,通过“一带一路”倡议,中国在拉美的锂和铜投资激增。欧盟在去年12月也与智利达成了锂和铜贸易协议。返回搜狐,查看更多

作者 admin

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